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VIVEZ L'HISTOIRE DE BARCELONE À L'HÔTEL CONTINENTAL

HÔTEL CONTINENTAL BARCELONA

L'Hôtel Continental bénéficie d'un passé riche et son origine remonte à 1898. Plus de 100 ans d'histoire font de cet hôtel un témoin inéluctable de tous les évènements vécus dans la ville de Barcelone. Ce précieux patrimoine le rend unique, vous pouvez sentir son atmosphère d'antan. Tout au long de son histoire, l'Hôtel Continental accueille de nombreuses personnailtés telles que le directeur d'orchestre Herbert von Karajan, le chanteur Antonio Machín, le joueur de football Helenio Herrera et l'écrivain George Orwell. Lors d'un séjour de George Orwell, ce dernier reçoit la visite du Premier Ministre des Indes, Nehru, accompagné de sa fille Indira Gandhi ainsi qu'un jeune homme devenu par la suite le Président des Etats-Unis, John Fitzgerald Kennedy. Cet hôtel allie à la spendeur du passé néoclassique le confort moderne.

Premiers pas : La guerre civile espagnole et George Orwell

L'Hôtel Continental a ouvert ses portes en 1931. Lorsque la famille Malagarriga Vallet l'a acquis et a décidé de le transférer au Palais de la Marquise de Pallejà, situé juste à côté de l'endroit où il se trouvait jusqu'alors. Quelques années plus tard, avec la guerre civile espagnole, un des épisodes les plus singuliers de son histoire commence pour l'hôtel. La famille est invitée à quitter le bâtiment, qui est collectivisé et devient le siège du gouvernement local (La Generalitat). À l'époque, seuls les observateurs de guerre logeaient à l'Hôtel Continental. Cependant, pendant la guerre civile, un autre personnage distingué y séjourna également. George Orwell, l'un des écrivains les plus célèbres du XXe siècle, a décidé de se rendre à Barcelone avec sa femme et ils ont séjourné à l'hôtel Continental. Bien que la raison de son voyage était de couvrir la guerre en tant qu'écrivain et journaliste, il a fini par rejoindre le POUM - le parti socialiste basé dans la ville - et a combattu comme volontaire républicain sur le front d'Aragon. En Aragon, il a été blessé et ramené à l'Hôtel Continental avec sa femme pour se rétablir. C'est à cette époque que l'Anglais a écrit son célèbre roman "Hommage à la Catalogne" (1937), dans lequel le nom de l'hôtel apparaît à plusieurs reprises.  Pendant son séjour, il a reçu la visite de grandes figures de l'histoire comme le Premier ministre indien Nehru, sa fille Indira Gandhi accompagnée d'un jeune John Fidgerald Kennedy. D'autres personnalités de renom ont également passé quelques jours à l'hôtel, comme le chanteur Antonio Machin qui a séjourné à l'hôtel Continental alors qu'il se produisait au théâtre Liceo sur les Ramblas.

 

Nouvelles tendances : Bar automatique et télévision

Après la guerre civile, la famille est retournée à l'hôtel et celui-ci a fonctionné normalement. L'Hôtel Continental était l'un des meilleurs et des plus distingués hôtels de Barcelone, avec le Ritz et l'Hôtel Oriente. Plus tard, en 1952, les propriétaires ont acquis le bâtiment voisin, où il se trouve aujourd'hui, pour agrandir l'hôtel.

Il est intéressant de mentionner que l'Hôtel Continental a été le premier hôtel en Espagne à posséder une télévision dans les années 50, le Salon TV. Durant ces années, l'Hôtel Continental était également célèbre pour son bar automatique, fabriqué par le grand-père de la famille Malagarriga. Il se composait de différentes machines qui fonctionnaient avec des pièces de monnaie fabriquées par l'hôtel lui-même : l'utilisateur devait introduire la pièce de monnaie, puis il pouvait consommer directement les aliments ou les boissons qu'il avait choisis auparavant. Ce type de bar, très en vogue dans les années 1930, a été l'un des précédents des machines en libre-service actuelles.

L'hôtel a également été le témoin d'autres événements historiques, comme l'agression dont a été victime la Banque centrale en 1981, lorsque cinq des voleurs ont été pris à l'intérieur de l'hôtel, alors qu'ils s'enfuyaient. Aujourd'hui, l'hôtel est toujours célèbre et la famille a su conserver cet esprit historique. Ses balcons sont également connus comme lieu d'enregistrement télévisé des célébrations du Futbol Club Barcelona, très fréquentées, dans la fontaine de Canaletes, à Las Ramblas, lorsque l'équipe de football remporte des matchs importants.

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