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Barcelone à travers les yeux de George Orwell

George Orwell, né à Eric Arthur Blai, en Inde, à l'époque de l'impérialisme anglais, a marqué l'histoire de la littérature par sa prose lucide et polémique. Nous gardons tous à l'esprit le stress et l'angoisse d'être observé par le Big Brother dans le roman de fiction probablement le plus connu d'Orwell, Nineteen Eighty-Four, ou 1984. Néanmoins, George Orwell a vécu des chapitres précédents de sa vie dans la ville de Barcelone.

À la fin de 1936, Barcelone était une ville en proie à la douleur et la guerre civile qui opposait fascistes et partisans républicains punissait fortement tout le pays. C'est pourquoi George Orwell a décidé de venir à Barcelone avec sa femme, avec l'idée de couvrir la guerre en tant que journaliste. Puis, il a rejoint le POUM - un parti socialiste basé à Barcelone - et a décidé de se battre en tant que volontaire républicain sur le front d'Aragon. Après avoir été fusillé, il est revenu et a écrit son célèbre roman Hommage à la Catalogne (1937), un récit personnel de ses expériences et observations de la guerre civile espagnole. Avec la compagnie de l'auteur anglais et la guerre civile comme contexte, nous pouvons pénétrer dans la Barcelone inconnue de George Orwell.

Hôtel Continental

Alors qu'il était en visite à Barcelone pendant la guerre civile espagnole, George Orwell et son épouse ont séjourné à l'Hôtel Continental, un magnifique et confortable hôtel 3 étoiles situé au sommet de Las Ramblas, en plein cœur de Barcelone.

Au cours de sa vie, il est retourné plusieurs fois à l'Hôtel Continental et il le mentionne dans Hommage à la Catalogne. En fait, après avoir été inscrit sur la liste noire des staliniens en raison de la forte division entre les différentes factions de gauche, les agents staliniens ont fouillé la chambre où sa femme séjournait pendant qu'Orwell se remettait d'une balle dans la gorge à l'hôpital. Les agents ont pris son journal et les premières notes d'Hommage à la Catalogne.

Il y a encore beaucoup de voyageurs qui viennent à l'Hôtel Continental pour voir l'hôtel où Orwell séjournait à Barcelone. En fait, l'hôtel est toujours géré par la même famille, Malagarriga, dont le membre a dû apprendre l'histoire de l'hôtel après que tant de clients leur aient posé des questions sur son célèbre ancien résident.

L'hôtel Continental conserve une atmosphère particulière, comme celle d'une autre époque passée. Situé dans le centre de Barcelone, son papier peint en chintz et ses couvertures en perles de satin rose en disent long sur l'histoire de la ville. Vous pouvez imaginer les clients étrangers essayant de maintenir l'étiquette sociale tandis que les bruits des batailles qui se déroulent en bas flottent vers les balcons et le salon aux lustres.

Une promenade à travers Las Ramblas : Teatro Poliorama

En 1937, le mythique boulevard arboré de Barcelone, Las Ramblas, était bien différent de ce qu'il est aujourd'hui. Barcelone était sur le point de basculer dans une folie violente : les différentes factions du côté gauche se séparaient et, au mois de mai, des fusillades commençaient dans Las Ramblas.

Si nous continuons à descendre Las Ramblas depuis l'Hôtel Continental, nous trouvons le Teatro Poliorama, où George Orwell a séjourné pendant trois jours et trois nuits afin de garder un œil : les gardes d'assaut étaient sur le point d'attaquer le siège du POUM (aujourd'hui l'Hôtel Rivoli Rambla à 128 Ramblas) et il y avait une bonne vue depuis le toit. Si nous nous tenons devant le Poliorama et que nous levons les yeux, nous pouvons encore voir l'observatoire sur le toit et les dômes jumeaux décrits par Orwell.

Après avoir descendu Las Ramblas, nous arrivons au magnifique opéra Liceu : dans sa station de métro, dans l'entrée devant le théâtre et au milieu de Las Ramblas, George Orwell a décrit que la foule se mettait à l'abri au fur et à mesure que les balles s'envolaient. Aujourd'hui, le Liceu et le Poliorama proposent un vaste programme de culture et de musique tout au long de l'année et font partie de la riche vie culturelle de la ville.

Place Felip Neri

Sant Felip Neri est, sans aucun doute, l'une des places les plus belles et les plus tranquilles de Barcelone. L'héritage le plus visible de la guerre est caché dans un coin du quartier gothique et à côté de Las Ramblas. Cette petite place romantique, avec sa fontaine et l'église, est liée à George Orwell et à son engagement de défense de la République en raison du souvenir douloureux de l'église. En janvier 1938, la place et le bâtiment furent touchés par une bombe larguée par l'aviation de Mussolini ; 42 personnes furent tuées, dont de nombreux enfants, qui s'étaient réfugiés dans le sous-sol de l'église. Aujourd'hui, les blessures gravées dans la pierre de Sant Felip Neri persistent comme un rappel de l'attaque et le silence de la place semble être très éloigné des bruits de la vie quotidienne.

La place George Orwell

La seule référence à George Orwell à Barcelone est la Plaça de George Orwell, également connue localement sous le nom de "Plaça del Tripi". Nous arriverons sur cette place après être arrivés à la place Sant Jaume en provenance de Sant Felip Neri et nous nous promènerons dans le labyrinthe gothique, derrière le bâtiment historique de l'hôtel de ville de Barcelone. De nos jours, la place et les rues qui l'entourent sont très prisées des jeunes et des habitants pour ses bars et ses petites boutiques. Par curiosité, sur la place, il y a une affiche qui dit "Zone surveillée à 500m.