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BARCELONA A TRAVÉS DE LOS OJOS DE GEORGE ORWELL

George Orwell, nacido en Eric Arthur Blai, India, durante la época del imperialismo inglés, marcó la historia de la literatura con su prosa lúcida y polémica. Todos recordamos el estrés y la agonía de ser observados por el Gran Hermano en la novela de ficción probablemente más conocida de Orwell, Mil novecientos ochenta y cuatro, o 1984. Sin embargo, George Orwell vivió capítulos anteriores de su vida en la ciudad de Barcelona.

A finales de 1936, Barcelona era una ciudad dolorida y la guerra civil que enfrentó a fascistas y partidarios republicanos castigaba duramente a todo el país. Por eso George Orwell decidió venir a Barcelona con su esposa, con la idea de cubrir la guerra como periodista. Luego, se unió al POUM –partido socialista con sede en Barcelona- y decidió luchar como voluntario republicano en el frente de Aragón. Después de ser fusilado regresó y escribió su famosa novela Homenaje a Cataluña (1937), un relato personal de sus vivencias y observaciones de la guerra civil española. Con la compañía del autor inglés y la guerra civil como contexto, podemos adentrarnos en la Barcelona desconocida de George Orwell.

Hotel Continental

Mientras visitaba Barcelona durante la guerra civil española, George Orwell y su esposa se hospedaron en el Hotel Continental, un hermoso y acogedor hotel de 3 estrellas ubicado en lo alto de Las Ramblas, en pleno corazón de Barcelona.

Durante su vida regresó varias veces al Hotel Continental y lo menciona en Homenaje a Cataluña. De hecho, tras entrar en la lista negra de los estalinistas por la fuerte división entre las distintas facciones de izquierda, los agentes estalinistas registraron la habitación donde se alojaba su esposa mientras Orwell se recuperaba de un balazo en la garganta en el hospital. Los agentes se llevaron su diario y las primeras notas del Homenaje a Cataluña.

Todavía son muchos los viajeros que se acercan al Hotel Continental para ver el hotel donde solía alojarse Orwell en Barcelona. De hecho, el hotel todavía está dirigido por la misma familia, Malagarriga, cuyo miembro tuvo que aprender sobre la historia del hotel después de que tantos huéspedes les preguntaran sobre su famoso residente anterior.

Hotel Continental conserva un ambiente especial como de otra época pasada. Situado en el centro de Barcelona, su papel tapiz de chintz y sus fundas de cuentas de raso rosa tienen mucho que decir sobre la historia de la ciudad. Puede imaginarse a los invitados extranjeros tratando de mantener la etiqueta social mientras los sonidos de las batallas que tienen lugar debajo flotan hasta los balcones y el salón con candelabros.
Un paseo por Las Ramblas: Teatro Poliorama

Durante 1937, el mítico bulevar arbolado de Barcelona, Las Ramblas, era bastante diferente al actual. El Barcelona estuvo a punto de caer en una locura violenta: las distintas facciones del lado izquierdo se estaban escindiendo y durante el mes de mayo comenzaron los tiroteos en Las Ramblas.

Si seguimos caminando por Las Ramblas desde el Hotel Continental nos encontramos con el Teatro Poliorama, donde George Orwell permaneció tres días y tres noches para vigilar: los Guardias de Asalto estaban listos para atacar la sede del POUM (ahora el Hotel Rivoli Rambla en 128 Ramblas) y había una buena vista desde la azotea. Si nos paramos frente al Poliorama y miramos hacia arriba, todavía podemos ver el observatorio de la azotea y las cúpulas gemelas que describió Orwell.

Después de caminar por Las Ramblas llegamos al hermoso teatro de la ópera Liceu: en su estación de metro, en la entrada frente al teatro y en medio de Las Ramblas, George Orwell describió que la multitud se apresuraba a ponerse a cubierto mientras volaban las balas. Hoy, el Liceu y Poliorama ofrecen un extenso programa de cultura y música durante todo el año y forman parte de la rica vida cultural de la ciudad.

Plaza Felip Neri

Sant Felip Neri es, sin duda alguna, una de las plazas más bonitas y tranquilas de Barcelona. El legado más visible de la guerra se esconde en un rincón del Barrio Gótico y junto a Las Ramblas. Esta diminuta y romántica plaza, con su fuente y la iglesia, está relacionada con George Orwell y su compromiso de defensa de la República debido al doloroso recuerdo de la iglesia. En enero de 1938, la plaza y el edificio fueron alcanzados por una bomba lanzada por la fuerza aérea de Mussolini; Murieron 42 personas, muchos de los niños, que se habían refugiado en el sótano de la iglesia. Hoy en día, las heridas grabadas en la piedra de Sant Felip Neri persisten como recordatorio del ataque y el silencio de la plaza parece estar muy lejos de los sonidos de la vida cotidiana.

Plaza George Orwell

La única referencia a George Orwell en Barcelona es la Plaça de George Orwell, también conocida localmente como “Plaça del Tripi”. Llegaremos a esta plaza después de llegar a la Plaça Sant Jaume desde Sant Felip Neri y caminar por el laberinto gótico, detrás del edificio histórico del Ayuntamiento de Barcelona. Hoy en día, la plaza y las calles que la rodean son un lugar popular para los jóvenes y los locales por sus bares y pequeñas tiendas. Como curiosidad, en la plaza hay un cartel que dice “Área vigilada a 500m, Plaça George Orwell”. Quizás la sociedad vigilada por el Gran Hermano no esté tan lejos de nosotros.


 

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